Hoffnung durch Algen

Foto: Seaweed Solutions AS

Sie sind die Hoffnung für die künftige Ernährung der Menschheit, verbessern die Umweltbilanz und könnten sogar Ersatz für Kunststoffe sein. Algen gehören für den französischen Wissenschaftler Vincent Doumeizel zu den größten Hoffnungen der Zukunft.

Vincent Doumeizel, Foto: privat

Was mögen Sie mehr an Algen – den Geschmack oder die Möglichkeiten?

Beides ist interessant und einzigartig, aber die Möglichkeiten sind wirklich umwerfend! Wenn Sie denken, dass Algen als schleimig, stinkend und unsexy gelten, ist es jetzt an der Zeit, das zu vergessen. Bei den Themen Klimawandel, Verschmutzung der Meere, Verlust der Artenvielfalt und Nahrungsmittelunsicherheit für eine wachsende Bevölkerung, bin ich mir ziemlich sicher: Algen werden ein größerer Teil unseres Lebens sein und uns helfen werden, die großen Herausforderungen unserer Generation zu meistern.

Was ist Ihre Ausbildung und wie sind Sie auf das Thema Algen aufmerksam geworden?

Ich habe Wirtschaftswissenschaften studiert und dann 15 Jahre lang in der Lebensmittelindustrie gearbeitet. Je mehr ich über unsere Lebensmittelproduktion wusste, desto mehr machte ich mir Gedanken über unsere Kapazitäten, die Welt von morgen zu ernähren. Wir sind die erste Generation, die voll und ganz anerkennt, dass unsere sehr komplexen Lebensmittelproduktionssysteme an Land ihre maximalen Kapazitäten erreicht haben. In den nächsten 50 Jahren oder so werden wir so viel Nahrung produzieren, wie wir jemals als Menschen produziert haben. Unser Lebensmittelsystem hat bereits jetzt einen sehr starken Einfluss auf unsere Gesundheit und unsere Umwelt. Wir brauchen also einen Reset, wenn wir es wirklich so ausbauen wollen, wie es sein sollte. Wir brauchen eine naturbasierte Lösung, die das „Spiel“ ändert. Seegras ist eine sehr gute und möglicherweise die größte ungenutzte Ressource unseres Planeten.

Wie können Sie Ihre Rolle heute beschreiben?

Ich bin Teil einer globalen Bewegung. Ich kann gut Geschichten erzählen, wenn ich voll und ganz von ihnen überzeugt bin… Ich bin hier, um die Aggregation all dieser kreativen Energien und Unternehmer aus der ganzen Welt zu unterstützen, die seit Jahren oder Jahrzehnten an Algen arbeiten. Ich bin hier, um ihnen zu helfen, ihre Kräfte zu bündeln und die Veränderung zu ermöglichen, die für unseren Planeten notwendig ist. Wir können einen großen Unterschied machen, aber es kann nur gemeinsam erreicht werden. Wir alle wollen uns in 20 Jahren in die Augen schauen können und denken können, dass wir die richtige Wahl getroffen haben. Meine Kollegen und ich sind hier, um diese Algenexperten zusammenzubringen und um andere Interessenvertreter wie Investoren, Akademiker, Regierungen, Regulierungsbehörden und große Institutionen davon zu überzeugen, uns zu folgen…

Sie betrachten Algen als eine mögliche Lösung für die Ernährung der Weltbevölkerung in einer Zeit, in der viele Länder immer noch an Hunger leiden.

Es gibt einen Schatz im Ozean. Es sollte nicht Seetang heißen, sondern Meeresgemüse wie in Asien… Die Art und Weise, wie wir heute Nutzpflanzen an Land produzieren, ist das Ergebnis von 10.000 Jahren Erfahrung. Bei Meeresalgen befinden wir uns noch in der Steinzeit. Wir sind Jäger und Sammler! Der Ozean bedeckt 70 % der Fläche und macht immer noch nur 2 % unserer Nahrung aus, meist aus der Fischerei. Wir müssen neue Lösungen aus dem Ozean finden, aber wir können nicht 10.000 Jahre warten, um dies zu tun! Seetang ist vollgepackt mit Proteinen und Nährstoffen, die für die menschliche Gesundheit wichtig sind, darunter Proteine, Natrium, Kalium, Jod und Eisen. Es ist eines der einzigen Gemüse, das Vitamin B12 enthält. Es wird sogar angenommen, dass das wiederholte Vorkommen von Seetang in der Ernährung unserer Vorfahren zur Entwicklung des Gehirns des Menschen beigetragen hat.

Zu diesem Zweck haben Sie ein internationales Forum gegründet. Wer sind die Mitwirkenden und Co-Sponsoren?

Dieses internationale Forum – die „Safe Seaweed Coalition“ – wird von einer britischen Wohltätigkeitsorganisation, der Lloyd’s Register Foundation, finanziert und vom CNRS (Centre national de la recherche scientifique) in Frankreich beherbergt sowie auf internationaler Ebene vom UN Global Compact unterstützt. Aber auch die FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations), die Weltbank, Nestle, der WWF (World Wildlife Found), die Europäische Kommission und andere sind Teil unserer Initiative und haben maßgeblich zu unseren bisherigen Erfolgen beigetragen!

Welche weiteren positiven Aspekte haben Algen?

Es ist ein hochwertiges Futtermittel für Vieh, Fische und Haustiere mit dem Potenzial, den Einsatz von Antibiotika und Methanemissionen bei Kühen zu reduzieren. Sie werden seit langem als organische Biostimulanzien für Pflanzen verwendet und einige Algenbestandteile bieten auch ein interessantes Potenzial als Ersatz für Kunststoffe, da sie Polymere mit ähnlichen Eigenschaften enthalten. Ebenso beeindruckend sind die Nachhaltigkeitsnachweise. Algen sind nicht nur eine Ressource an sich, sondern unterstützen auch Fische und Schalentiere durch ein neues Permakulturmodell für den Ozean. Wenn wir Ökosysteme im Meer aufbauen wollen, anstatt sie zu zerstören, sind Algen ein hervorragender Ansatzpunkt. Dies ist umso wichtiger, als dass wild wachsende Algen zunehmend anfällig für Störungen des Ökosystems Meer sind, die durch menschliche Aktivitäten verursacht werden. Darüber hinaus ist seine Fähigkeit, Kohlenstoff zu absorbieren, pro Quadratmeter sogar größer als die des Regenwaldes, so dass es die globale Klima-Erwärmung abmildern kann. Schließlich wird sie den Küstengemeinden neue Einnahmequellen bringen und in Schwellenländern Frauen Arbeitsplätze bieten.

Wie können die Projekte praktisch umgesetzt werden? Sollen die Algen kultiviert werden und wie sollen sie geerntet werden? Sind Probleme mit Fischern oder Firmen, die bereits Algen kultivieren, nicht vorprogrammiert?

Die Probleme sind meist auf Unwissenheit zurückzuführen. Alles Neue macht zunächst Angst… Zumal in den Köpfen der Menschen Algen mit invasiven Algenfluten in Verbindung gebracht werden, die unsere Ökosysteme zerstören. Aber diese invasiven Algen sind meist wild und ihre Vermehrung ist auf die Verschmutzung vom Land aus zurückzuführen. Eine gut überwachte Kultivierung auf See wird viel Nutzen bringen, vor allem den Fischern. Wir können sehen, dass an den wenigen Orten in Europa, an denen Algenfarmen betrieben werden, die lokalen Gemeinden anfangs sehr zurückhaltend waren und am Ende sehr positiv eingestellt sind, wenn sie sehen, dass der Reichtum des Meeres rund um eine Algenfarm wiederhergestellt wird. Um Seetang zu kultivieren, muss man praktisch nur Seile ins Meer legen und etwas Seetang darauf säen… Dann lässt man sie wachsen und erntet sie nach ein paar Monaten, da manche Seetangarten bis zu 30 cm pro Tag wachsen können. Alles, was Sie brauchen, ist Sonne und Salzwasser… Sie müssen sie nicht füttern, brauchen kein Süßwasser, keine Pestizide und kein Land und es ist unwahrscheinlich, dass sie wegschwimmen. In den meisten Fällen ist es eine recht einfache Arbeit und eine sehr überschaubare Investition.

Wie viele Menschen könnten mit Algen ernährt werden?

Ein Spezialist der Universität Wageningen in den Niederlanden hat einmal errechnet, dass wir mit 2 % des Ozeans, die für den Anbau von Algen genutzt werden, 12 Mrd. Menschen mit Protein ernähren könnten, ohne dass wir tierisches oder pflanzliches Protein benötigen. Die Antwort ist vielleicht komplexer als das, aber es ist eindeutig eine Menge. Letztlich haben wir keine Ahnung, wie wir diese Frage beantworten können. Außerhalb Asiens wird 99 % der produzierten Algen wild geerntet. Mit der Kultivierung haben wir noch nicht begonnen. Wenn Sie einen prähistorischen Menschen gefragt hätten, wie viele Menschen wir ernähren könnten, wenn wir versuchen würden, Land zu kultivieren, dann wäre seine Antwort höchstwahrscheinlich weit unterschätzt worden…

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Wie gefährdet sind Algen heute durch die Umweltverschmutzung, wo liegen die tatsächlichen Gefahren? Haben sie natürliche Feinde?

Algen filtern tatsächlich Verschmutzung und landwirtschaftliche Abwässer vom Land und könnten helfen, den Ozean zu reinigen. Wir können einige Projekte in Australien sehen, um das Great Barrier Reef mit Hilfe von Algen vor Verschmutzung zu schützen. Natürlich gibt es hier eine Grenze. Algen sind sehr widerstandsfähig, sie vertragen Sonne, Salz, Eis, Wellen… Sie leiden vor allem unter der globalen Erwärmung und der Übersäuerung der Ozeane sowie unter Störungen des Ökosystems. In Kalifornien z. B. starben die Fressfeinde der Seeigel aus, so dass es zu einer Blüte von Seeigeln kam, die alle Algen auffraßen, ohne ihnen Zeit zu lassen, sich zu regenerieren. Jetzt hat Kalifornien 80% seiner riesigen Algenreserve verloren, was absolut dramatisch ist…

Wie viele Arten von Algen gibt es und welche sind essbar?

Es gibt etwa 12 000 Makroalgen, 10 000 sind rot und der Rest verteilt sich auf grün und braun. Vom Volumen her sind die Braunen aber viel wichtiger, da sie viel größer sind und manche bis zu 60 Meter hoch werden können. Im Gegensatz zu Landpflanzen gibt es keine giftigen Meeresalgen. Aber einige sind wirklich schwierig zu essen. Die bekanntesten sind die Nori, die man von Sushis her kennt, auch Wakame, die man meist als Salat im japanischen Restaurant isst. In Japan ist es immer noch der Zuckertang, den Sie in der Miso-Suppe finden. In Europa haben wir einige gute Meeresspaghetti, Dulse und viele andere, die sehr gut sind. Es gibt wirklich eine Menge davon.

Was Mikroalgen wie Spirulina angeht, so gibt es mindestens 25 000 davon, aber das ist eine andere Welt, da sie Cyanobakterien und nicht pflanzlich sind…

Haben Sie irgendwelche persönlichen Vorlieben oder Rezepte für Algengerichte?

Ich mag sehr gerne Linsen mit Wakame oder Meeresspaghetti mit Karotten. Ich verwende Algen auch als Würzmittel auf Salaten, Nudeln, Rührei oder Fisch. Ich mache auch Pfannkuchen mit Seetang, Sojasauce und Sesamöl. Es ist gut, Sesam hinzuzufügen, da es die Bioverfügbarkeit der Algennährstoffe verbessert. Aber ich bin kein großer Koch und ich lerne immer noch, wenn es um Algen geht. Es ist ein neuer gastronomischer Kontinent, den man lernen muss. Vor allem mit dem Umami-Geschmack, der unser kürzlich entdeckter 5. Geschmack ist, der zusätzlich zu salzig, süß, bitter und sauer kommt. Ein echtes Erlebnis zum Ausprobieren!

Auch Seetang kann so unterschiedlich sein. Eine grüne Meeresalge ist genetisch näher an einer Kiefer oder einer Himbeere als an einer roten Meeresalge…. Ihre Evolution hat sich vor so langer Zeit auseinanderentwickelt, dass eine rote Meeresalge sich viel mehr von einer grünen Meeresalge unterscheidet als ein Pilz von einem Wal… Das Potenzial für Innovationen hat keine Grenzen. Es gibt so viel, was man mit Algen machen kann und so wenig, was wir über sie wissen!

Weitere Informationen unter: www.safeseaweedcoalition.org