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Swan Hellenic announces naming ceremony of its largest ship, SH Diana, to be held in Amsterdam


  • Luxury travel visionary and icon Valerie Ann Wilson (Founder and CEO of Valerie Wilson Travel) to be Godmother of the cultural expedition cruise pioneer’s third purpose-designed expedition cruise ship at ceremony on 4th of May 2023.

Today, Thursday the 23rd of February 2023, Swan Hellenic announced that the naming ceremony of its third and largest ice-class cultural expedition cruise ship, SH Diana, will take place in Amsterdam on the 4th of May.

„SH Diana“-Patin Valerie-Ann Wilson, Foto: via Swan Hellenic

The SH Diana, a new purpose-designed vessel, will be named by luxury travel visionary and icon Valerie Ann Wilson in the presence of Swan Hellenic Senior Management, local dignitaries, VIP guests, the media and members of the cruise and travel industries from around the world

Valerie’s key role in the naming ceremony underlines the strong relationships the renascent Swan Hellenic has already built across the United States. Renowned not only as the Founder and CEO of Valerie Wilson Travel, Valerie is also Chairman Emeritus of the Global Member Advisory Board of the Virtuoso® global network of luxury travel advisors, and Chairman Emeritus to the Virtuoso® Hotels & Resorts Committee. Valerie has earned countless awards including “Lifetime Achievement” from Virtuoso® and Travel Weekly. Valerie Wilson Travel is proud to be part of FROSCH, a Chase company.

With over 40 years of experience in the travel industry and serving on almost every travel related advisory board during her career, Valerie’s influence remains impactful around the globe and throughout her beloved travel community. Valerie is committed to her true belief that there is no greater power than providing first-hand knowledge and sharing experiences with clients and industry colleagues, while keeping the founding principles of integrity, trust and loyalty as the cornerstones of her business.  

 Following the high-profile events and entertainment after the naming ceremony, Valerie will remain on board as a VIP group host during SH Diana’s maiden cruise to Tromso, “Norway Explored,” sailing on the evening of May 4th.

Having visited Germany’s Heligoland archipelago, SH Diana will call at Mandal, the southernmost town in Norway, and start making her way up almost the entire Norwegian coast. Benefiting from expert insights throughout, her guests will explore its longest, deepest, and most dramatic fjords, remote lakes, historic stave churches and charismatic fishing ports on their way to Tromso, Gateway to the Arctic.

Dr Terje Leiren will be accompanying the maiden cultural expedition cruise throughout, sharing his expert knowledge, insights and company with the guests on board. Terje Leiren is Professor Emeritus of Scandinavian Studies and History at the University of Washington, Seattle, and was the University’s first holder of the Sverre Arestad Endowed Chair in Norwegian Studies (2007-2017). Terje gained his Ph.D. in history at the University of North Texas and taught at the University of Oslo before joining the University of Washington in 1977. He served as Co-General Editor of the University of Washington Press book series, “New Directions in Scandinavian Studies”, and is the author of four books and over 40 academic articles on Scandinavian history. He has also contributed to several television documentary programmes broadcast on PBS and the History Channel on topics ranging from the Vikings to World War II.

Having completed her Arctic Season of 7 cultural expedition cruises, SH Diana will make her way back down the western seaboard to the Mediterranean, marking Swan Hellenic’s historic return to the region for which the concept of cultural expedition cruising was originally created. Then she will go further, taking it worldwide as she continues through the Suez Canal to the Paradise Islands, Madagascar and Southern Africa on her way to Antarctica.

SH Diana is the third and largest in a series of three elegant, high ice-class, cultural expedition cruise vessels made for authentic discovery experiences worldwide, with a strong bias for extreme latitude areas. SH Diana features a 4.6-megawatt diesel-electric propulsion system with selective catalytic reduction and a PC6 ice-strengthened hull with extra-large stabilisers for exceptional passenger comfort. At 125 m, the 12,100-ton vessel has been specially designed to explore the most inspiring and inaccessible places on the planet.

SH Diana, like her sister ships SH Minerva and SH Vega, has been designed to meet the latest environmental regulations and is completely self-sufficient for up to 40 days or 8,000 nautical miles. Preparations have been made to implement zero-emission battery technology which would also make it possible to operate silently in port, marine reserves, and other sensitive natural areas. The vessels are equipped with exhaust gas cleaning, advanced wastewater treatment systems and the waste storage facilities required for operating in sensitive polar areas.

Providing spacious 5-star accommodation for 192 guests in 96 spacious staterooms and suites, the vast majority with large balconies, SH Diana is operated by an onboard team of 141 to provide the highest levels of personal service.

Distinguished by the same elegant interior design as her acclaimed sister ships, with open-plan interiors, unobstructed sea views and extensive deck areas, there are nevertheless certain key differences, salient among them a dedicated presentation and lecture theatre overlooking the lounge and on-board tender boats to take guests ashore in addition to the customary expedition zodiacs. Like her siblings, SH Diana will feature a state-of-the-art gym, spa, panoramic sauna, superbly equipped restaurant and cellar, club room and swimming pool with poolside grill.

Swan Hellenic CEO Andrea Zito commented: “We’re truly honoured to have Valerie as Godmother to this very special new ship, considering her iconic status in the US travel industry and the importance of the US market for Swan Hellenic. SH Diana proudly takes us back to where our story began, while also opening a new chapter that takes cultural expedition cruising worldwide in exceptional comfort and style.”



Exterior design:                            McFarlane ShipDesign

Interior Design:                            Tillberg Design of Sweden 

Builder:                                        Helsinki Shipyard OY 

Year of build:                               December 2022


Class:                                          Polar ice-class expedition ship (PC6)

Classification:                             Lloyds Register 

Registered:                                  PANAMA


Capacity:                                      192 guests and 141 staff 

Guest staterooms & suites:        96 including 11 suites (80% with large panoramic balconies)

Crew staterooms:                         73 


Decks:                                              9

Length:                                        125 m 

Beam:                                           23 m 

Max Draft:                                   5.45 m 

Gross tonnage:                      12,100 GRT 


Engine Type:                               Hybrid Diesel Electric – 4x Medium speed, 

Propulsion:                                  4.6 MW 

Generators:                                 690V/1760 kV 

Cruising speed:                           14.5 knots 

Maximum speed:                        15.5 knots 

Expedition Equipment

Expedition team:                          12 

Zodiacs:                                           15 (11 Mk 5 and 4 Mk 6)

Tender Boats:                                2 (48 guests each

Kayaks:                                           8


Notations:                                   Polar Class PC6, Safe return to port (SRtP) 

Endurance:                                  40 days / 8000 nautical miles 

Lifeboats:                                    2 fully enclosed 

Text: PM Swan Hellenic

Pressemitteilung von Swan Hellenic vom 27.02. auf Deutsch: Luxusreise-Visionärin tauft dritten Neubau für Swan Hellenic

Acht Viking-Flusskreuzer-Neubauten in Paris und Amsterdam getauft

Nach einer gemeinsamen Taufe von sechs Flusskreuzer Neubauten im März 2016 in Amsterdam sind am 16. März in Paris und Amsterdam insgesamt acht über die beiden Städte verteilte neue Flusskreuzfahrtschiffe der Viking River Cruise-Flotte gleichzeitig getauft worden. Von den acht neuen Viking Longships sind vier Schiffe – Viking Fjorgyn, Viking Kari, Viking Radgrid und Viking Skaga – speziell für den Einsatz auf der Seine gebaut worden und sollen ihre Passagiere mit einem exklusiven Liegeplatz am Port de Grenelle in der Nähe des Eiffelturms direkt in das Herz der französischen Metropole bringen. Die vier übrigen Schiffe – Viking Egdir, Viking Gersemi, Viking Gymir und Viking Hervor – werden zu Kreuzfahrten auf dem Rhein, Main und der Donau eingesetzt.

Foto: Viking

Die spektakuläre Zeremonie fand in einem Jahr statt, in dem die von Torstein Hagen gegründete Reedereigruppe ihr 25-jähriges Bestehen feiert und das trotz der Beeinträchtigungen durch die weltweite Pandemie ein Jahr mit vielen Meilensteinen ist. Im Januar 2022 stellte der neue Unternehmensbereich Viking Expeditions sein erstes Schiff der Polar-Klasse, die Viking Octantis, in Dienst. Bis Ende des Jahres wird Viking außerdem ein zweites baugleiches Expeditionsschiff, zwei neue baugleiche Hochseeschiffe, neue Spezialschiffe für den Nil und den Mekong in Dienst stellen sowie neue Reisen mit Neubauten auf dem Mississippi lancieren.

„Es ist immer ein stolzer Tag, wenn wir neue Schiffe in unsere Flotte aufnehmen und neugierigen Reisenden mehr Möglichkeiten bieten, die Welt bequem zu erkunden“, sagte Torstein Hagen, Vorstandsvorsitzender von Viking. „Heute freuen wir uns besonders, acht talentierte und versierte Persönlichkeiten als Taufpaten unserer neuesten Flussschiffe zu ehren, und wir freuen uns auf den Beginn einer weiteren Saison europäischer Flussreisen.“

Bernard Meyer (Meyer Werft/Meyer Neptun-Geschäftsführer) und
Viking-Gründer Torstein Hagen.
Foto: Viking

Als Patin der Viking Gymir fungierte Alma Deutscher, ein musikalisches Phänomen, das die klassische Welt mit ihren Talenten als Geigerin, Pianistin, Komponistin und Dirigentin in seinen Bann zieht und mit nur 17 Jahren schon früh als „neuer Mozart“ gefeiert wurde. Helen Deutscher, Patin der Viking Egdir, ist als Geigerin, Pianistin und Sängerin eine versierte Musikerin, die ihre musikalischen und darstellerischen Fähigkeiten am Musikgymnasium in Wien und als Mitglied des Kinderchors der Wiener Staatsoper verfeinert und auch in mehreren Produktionen der Oper Cinderella ihrer Schwester Alma Deutscher mitgewirkt hat.

Die Autorin Pädagogin Dr. Janie Deutscher, Patin der Viking Radgrid, ist auch eine versierte Musikerin und erhielt ein Orgelstipendium an der Universität Oxford, wo sie später mittelalterliche Literatur unterrichtete. In den letzten Jahren konzentrierte sie sich auf die Heimerziehung und die Unterstützung der musikalischen Ambitionen ihrer beiden Töchter Alma und Helen, Patinnen von Viking Gymir bzw. Viking Egdir.

Foto: Viking

Brenda Hunsberger, Patin von Viking Hervor, ist seit mehr als vier Jahrzehnten Senior Vice President of Travel Services bei AAA Club Alliance, in der Branche als erfahrene Reiseberaterin tätig; sie glaubt an die Kraft des Reisens, die Perspektiven und das Leben zu verändern. Karryn Christopher, Patin von Viking Gersemi, ist Executive Vice President of Preferred Partnerships & Marketing bei Signature Travel Network, einer 1956 gegründeten Reisekooperative in Mitgliederbesitz, wo sie die Umwandlung der Vertriebs- und Marketingabteilung des Unternehmens geleitet hat.

Ghislaine Wood, Patin von Viking Fjorgyn, kuratiert als stellvertretende Direktorin des Sainsbury Centre der University of East Anglia, einer der bedeutendsten öffentlichen Universitätskunstgalerien in Großbritannien, sorgfältig Ausstellungen, darunter die bevorstehende Ausstellung „Visions of Ancient Egypt“, die in Zusammenarbeit mit Viking entwickelt wurde. Die Ausstellung, die im September 2022 eröffnet wird, würdigt den hundertsten Jahrestag der Entdeckung des Grabes von König Tutanchamun. Muriel Wilson, Patin von Viking Skaga, ist als Director of Event Strategy & Sponsorships für Virtuoso, Ltd. seit mehr als 40 Jahren ein angesehenes Mitglied des globalen Agenturnetzwerks und nutzt ihr tiefes Wissen über die Branche, um hochwertige Gastfreundschaft und Reiseerlebnisse für die Reiseberater und bevorzugten Partner von Virtuoso zu entwickeln. Und Kari Garmann, Patin von Viking Kari, hat als ehemaliges Mitglied des norwegischen Parlaments und des Stadtrats von Oslo im Laufe ihrer Karriere wertvolle Beiträge für Norwegen in den Bereichen Regierung, Wirtschaft und Bankwesen geleistet.

Foto: Viking

Bei der Taufe wurden die neuen Schiffe per Satellit über zwei europäische Städte hinweg miteinander verbunden: Paris und Amsterdam. Die Viking Fjorgyn, die Viking Kari, die Viking Radgrid und die Viking Skaga legten in Paris im Port de Grenelle an, wo sie von ihren Taufpatinnen getauft wurden. Die anderen vier Schiffe – Viking Egdir, Viking Gersemi, Viking Gymir und Viking Hervor – lagen in Amsterdam vor Anker und wurden dort von ihren Taufpatinnen getauft, die ebenfalls an der Feier in Paris teilnahmen. Gemäß einer anderen maritimen Tradition wurde am Bug jedes neuen Schiffes eine Flasche Gammel Opland Aquavit angeschlagen. Gammel Opland stammt aus demselben Bezirk in Norwegen, wie die Mutter des Vorsitzenden Hagen, Ragnhild – auch liebevoll „Mamsen“ genannt. JPM